“Uma mulher presa no corpo de um homem.” Abra qualquer livro sobre questões transgênero escrito antes de 2010 e você provavelmente verá a frase exata (ou seu inverso) aparecer em algum lugar. Ainda hoje, pergunte a qualquer pessoa aleatória o que significa ser transexual e eles provavelmente vão dizer de alguma forma “presos no corpo errado”.

Para muitos, a experiência transgênero é simplesmente isso; uma pessoa cuja mente está em guerra com seu próprio corpo. Uma relação com a anatomia definida pela angústia e ansiedade.

Esse sentimento é conhecido como disforia de gênero, ou a angústia ou desconforto ao perceber que a identidade de gênero que lhe é dada no nascimento não corresponde à identidade de gênero com a qual se sentem mais à vontade. A disforia de gênero pode vir do corpo, onde se pode sentir angústia em parte de sua anatomia, como genitais, tórax ou cabelo.

A disforia também pode provir de fatores sociais, como não se sentir confortável usando roupas femininas ou ser referenciado por pronomes de gênero. Ou pode ser uma mistura dos dois, como foi para mim. Enquanto a cirurgia, a terapia e os hormônios podem acabar curando ou aliviando a doença mental que é a disforia de gênero, uma semelhança entre todas as formas de disforia é que aqueles que sofrem dela desejam desesperadamente não sofrer.

E por anos, o entendimento comum de ser transgênero tem estado inexoravelmente ligado à disforia de gênero. Uma pessoa descobre sua disforia e, por sua vez, descobre que é transexual. Eventualmente, se a situação social e econômica permitir, a pessoa trans toma medidas para “fazer a transição” de seu corpo e de como são vistas pela sociedade para algo mais confortável, tipicamente para o gênero “oposto”.

Complicado, mas clínico e facilmente compactado na frase digerível de “preso no corpo errado”.

Certamente, esse era o meu caminho. Uma infância perdida temendo a própria reflexão. Eu dirigia ao shopping, apenas para passar por lojas de roupas, com inveja dos manequins sem cabeça usando saias, sutiãs ou blusas, desejando que eu tivesse a coragem de simplesmente experimentar um vestido.

Noites chorando no chuveiro para esconder as lágrimas dos pais ou colegas de quarto. Isso é o que significa trans para mim.

No entanto, à medida que a conscientização aumentou sobre a comunidade trans, o número de pessoas que se identificam como transgênero também aumentou. Porém, à medida que a comunidade cresce, mais e mais pessoas que se identificam com o rótulo de transgênero também descobriram que nunca sentiram qualquer disforia. Em vez disso, eles descobriram que eram trans por uma variedade de razões políticas, sociais e emocionais.

Esse mesmo conceito parece um tapa na cara das muitas pessoas trans que passaram anos angustiadas apenas para descobrir que a única maneira de acabar com a ansiedade envolvia um longo caminho de transição.

Como é insultante alguém dizer que é transgênero porque está fazendo uma “declaração sobre gênero” quando tantas outras pessoas trans lutam para fazer com que seu dia a dia seja digno de ser vivido.

Como, então, essas pessoas não-disfóricas têm o direito de se chamarem transgênero? Ou, para ser mais sucinta, a disforia de gênero deveria ser pré-requisito para ser transgênero?

Certamente, do ponto de vista médico, a resposta deveria ser um retumbante “não”. Segundo as Associações Psiquiátricas Americanas, transgênero “é um termo genérico para pessoas cuja identidade de gênero, expressão de gênero ou comportamento não se conforma com aquele tipicamente associado ao sexo ao qual foram designados no momento do nascimento ”.

E há muitas maneiras de aprender que a identidade de gênero ou a expressão de gênero corresponde ao gênero atribuído. Por exemplo, muitas pessoas experimentam euforia de gênero, que é uma alegria ao sentir a identidade, a expressão ou o comportamento de um gênero afirmado. Uma pessoa transexual pode sentir alegria ao usar um vestido, mas não tem nenhum problema em usar roupas de “meninos”. Ou eles poderiam adorar usar pronomes neutros de gênero, mas não se sentirem realmente magoados se alguém os chama de “ele” ou “ela”.

De fato, essa distinção entre disforia de gênero torna-se mais clara mesmo com pessoas que sofreram disforia de gênero. Hoje, quando olho para o meu corpo, não sinto nada daquela angústia antiga.

De fato, através de uma mistura particular de cirurgia, terapia e hormônios, finalmente posso olhar meu próprio reflexo não com medo, mas com satisfação real. Ou contentamento, como qualquer um pode se sentir quando se olham no espelho.

Mas essa falta de disforia significa que sou, de alguma forma, menos transgênero agora?

Quero dizer, certamente, o fato de eu não passar 100% como mulher significa que sou vista por outras pessoas como transgênero. No entanto, não tenho nenhum problema em não passar. Então, sem essa ansiedade contínua, eu ainda posso ser considerada transgênero? Eu talvez tenha perdido pontos na escala trans? A minha identidade transgênero é menos válida?

Isto é, obviamente, ridículo. Eu ainda sou transgênero, não apenas porque ainda não me identifico com o gênero que me foi atribuído no nascimento, mas também porque simplesmente ainda me sinto parte da comunidade transgênero. Ainda sou bem-vinda em espaços, comunidades e conversas trans.

E duvido que alguém questione minha transgeneridade, independentemente de estarem tentando elogiar, condenar ou simplesmente reconhecer quem eu sou.

Ainda assim, pode-se argumentar que a euforia de gênero é apenas um outro lado, ou uma forma diferente de disforia, assim como qualquer um que já tenha experimentado disforia tem atendido aos “requisitos” de ser transgênero.

Então, daqueles que se identificam como parte de nossa comunidade sem qualquer euforia ou disforia; aqueles que simplesmente se identificam como homem ou mulher sem qualquer sofrimento ou angústia, como aqueles que se identificam como trans porque veem gênero como opressivo ou político.

Como afirmei antes, este mesmo conceito parece insultar a muitas pessoas transexuais que sofrem disforia porque não passaram pelo “rito de passagem”, que é a angústia que muitos sofrem quando aprendem que alguém é transexual.

Para muitos, ser trans não trouxe nada além de dor. A disforia é a única maneira de se relacionarem com transgênero.

No entanto, não podemos deixar a disforia ser o único caminho, o preço de entrada, em nossa comunidade. Ela restringe ser transgênero como algo doloroso, vergonhoso e ressentido.

A disforia de gênero define transgeneridade não como algo para se orgulhar, mas para ser combatido ou se esconder.

E essa visão estimula não apenas a transfobia internalizada, mas a transfobia de outras. Entre em qualquer seção de comentários sobre qualquer conteúdo transgênero e eu aposto que você encontrará alguém que acha que as pessoas trans têm problemas mentais.

Se de fato a disforia de gênero, uma doença mental, é um requisito para ser transgênero, isso significaria que eles estão tão longe? E, como já afirmei, se você tratar a disforia de gênero, você também curou sua transgeneridade?

Ser transgênero é algo que realmente queremos que seja curável?

Definir uma identidade por opressão e dor não é um conceito novo. De fato, é exatamente o que as TERFs, ou feministas radicais trans-excludentes, fazem com as mulheres trans para enquadrá-las como não-mulheres. As TERFs alegam que, como as mulheres trans não foram socializadas como mulheres desde o nascimento, não sofriam misoginia direta (e nunca podem sofrer se não tivessem nascido mulher), elas nunca podem afirmar ser uma mulher. Para as TERFs, a feminilidade é definida pelo sofrimento, pela dor. Não há alegria na feminilidade da TERF. Isso me deixa com pena, ou o máximo de pena possível, dado o mal que as TERFs causam à comunidade trans.

Em vez de enquadrar ser transgênero como algo opressivo ou vergonhoso, precisamos exaltar a visão de ser trans como algo belo, algo para se orgulhar.

Para mim, enquanto me lembro das noites chorando para dormir, também me lembro da emoção de usar meu primeiro vestido. Eu me lembro da felicidade depois da minha cirurgia. A felicidade de encontrar outras como eu. As ideias e conceitos que ser trans me permitiu entender. A empatia em relação aos outros que minha transição promoveu. Todas essas coisas tornaram-se parte da minha experiência transgênero e tornaram-se parte de quem eu sou como ser humano.

A dor me moldou, mas a alegria também.

Ser transgênero não é algo intrinsecamente ruim, bom ou mesmo neutro. Assim como ser mulher não é inerentemente ruim, bom ou neutro. Ou ser homem. Ou não-binário. Ou mesmo ser cisgênero. São apenas todas as formas de ser humano, e ser humano pode significar qualquer coisa que queiramos que signifique.

Artigo escrito por Jessie Earl, escritora trans, para a Advocate.