“Se eu sabia que isso ia acontecer? Não. Mas na minha fantasia, eu tenho estado na capa de todas as revistas”.

O ícone drag mexicano-americano Valentina está em alta depois de sua sessão de fotos deslumbrante (dá só uma olhada para ela), e ela está explicando o verdadeiro significado de sua “fantasia”, que ela apresentou aos fãs durante sua passagem pela quarta temporada de RuPaul’s Drag Race All Stars.

“A fantasia é o mundo em que você pode viver e ser tomado pelo espírito de ilusão”, ela nos diz na verdadeira forma Valentina de telenovela mexicana.

“Você cria esses mecanismos de defesa sobre a vida que permitem que você continue sendo feliz, porque a vida não é tão fabulosa quanto sonhei, então vou continuar sonhando até que tudo chegue e me encontre!”

Valentina para a Gay Times
Foto: Ernesto Castillas

Valentina – nome de nascimento James Leyva – é uma das drag queens mais populares do mundo nas redes sociais, ostentando mais de 1,3 milhões de seguidores no Instagram (ela tem um número maior de seguidores do que a maioria das vencedoras de Drag Race).

Ela também lançou o hino dance-pop espanhol A Prueba De Todo – que já acumulou mais de um milhão de streams do Spotify – e se apresentou ao vivo na Fox para um público de três milhões de pessoas, ao lado de Tinashe, Vanessa Hudgens e Brandon Victor Dixon.

Valentina está aqui, e está com o olhar fixo na dominação global.

Graças à sua fantasia – e à Virgem de Guadalupe – a carreira de Valentina começou quando foi aceita para a nona temporada de Drag Race em 2017 (foi sua primeira tentativa e ela só tinha dez meses de experiência em drag). Depois de apenas alguns episódios, Valentina conquistou uma das fanbases mais raivosas e leais de qualquer rainha da série vencedora do Emmy, graças a seus looks polidos de alta-costura na passarela, senso de humor peculiar e perspectiva única sobre o drag.

“Eu estava esperando e sonhando com um grande momento”, ela relembra. “Algumas foram muito difíceis e desafiadoras? Ah, sim, Mary, mas é exatamente para isso que me inscrevi.”

“Se você não consegue lidar com as críticas, não consegue lidar com o sucesso”, diz Valentina.

Valentina para a Gay Times
Foto: Ernesto Castillas

No nono episódio, Valentina estava na linha de frente de uma das cenas mais controversas e virais da HERstória do programa. Durante a parte icônica do lipsync por sua vida contra a concorrente Nina Bo’nina Brown, ao som de Greedy, da Ariana Grande, a estrela se recusou a tirar sua máscara inspirada no Club Kid Couture porque não conseguia lembrar as letras, o que acabou levando a sua eliminação abrupta. (Até mesmo Mama Ru disse que estava em seus três momentos mais impressionantes da série.)

“Sou muito diferente de todas as outras garotas do programa porque algumas queens dizem: ‘Oh, elas me editam [para parecer] má'”, explica ela sobre seu retrato na temporada.

“Mas sou imensamente grata a Drag Race, a essa parte do meu humilde começo, por me dar a plataforma para me tornar quem eu sou hoje com o personagem que criei.”

Pouco depois do reencontro da nona temporada, Valentina foi abordada pelos produtores da série para retornar para a terceira temporada do All Stars, que ela rejeitou porque queria viajar pelo mundo, avançar sua estética e ganhar dinheiro.

“Naquele momento, eu não tinha feito turnê, não tinha ganhado nenhum dinheiro e não tinha crescido. Me senti mal em recusar, mas fui capaz de aprender tantas coisas novas, como fazer turnê como drag, como artista de palco, como apresentadora.”

Foto: Ernesto Castillas

Ela finalmente fez seu retorno muito esperado na aclamadíssima – e tão controversa quanto – temporada seguinte no início deste ano, e ela fez isso porque sentiu que tinha “muito a provar”.

Depois que perdeu o lipsync para Nina, Valentina ganhou uma reputação na comunidade como uma rainha que não tinha habilidades no departamento de performance, apesar de ter arrasado em todas as turnês e performances ao vivo após o show. Ela conseguiu seu momento de redenção? Se você está lendo isso, você assiste ao programa, e garota, você sabe que conseguiu.

No segundo episódio de All Stars 4, Valentina batalhou contra Monét X Change com Into You, outra canção da Ariana Grande, e nas palavras de Monique Heart, nos deu a sensação de “ooh-ahh-ahh” e muito mais.

“Naquele momento, quando eu estava lá, só sabia que tinha que me apresentar, dar meu máximo”, lembra com carinho. “Com alguém como Monét, que é conhecida por ser uma grande artista e uma assassina de lipsync, eu fiquei tipo ‘Garota, nem me provoque quando se trata de ser sexy’. Eu vou fazer a WOMANA!’ E então a louca Tammie Brown no final.”

Valentina ganhou o lipsync, e em todos os episódios subsequentes até a sua eliminação no episódio sete, deu aos fãs uma televisão digníssima de telenovela. Lembre-se: “Senhoras, estou fervendo, meu sangue está fervendo em minhas veias”? Dizemos isso praticamente todos os dias, em qualquer situação. Esta rainha pode não ter levado para casa a coroa, mas ela se cimentou na HERstória de Drag Race como uma das competidoras mais lendárias, divertidas e arrasantes que já enfeitaram o palco principal… ponto final, o fim.

Foto: Ernesto Castillas

Mas ela vai dar uma de Manila Luzon ou Latrice Royale e voltar para a série pela terceira vez? Desculpe, fãs de Valentina, parece improvável.

“Não está na minha lista. Espero que, se surgisse, eu estarei tão ocupada com meus esforços que teria que dizer não! Se eu estivesse disponível, Mary, que diversão seria fazer essa merda de novo.

Mas eu não sinto a necessidade de competir com um monte de gente. Cansei de ser concorrente, eu não vejo isso como um esporte. Eu vejo drag como arte. Se você perceber no All Stars 4, eu não estava competindo contra outras pessoas. Eu fiquei tipo, ‘Todas as garotas estão preocupadas com quem vencerá o desafio, estou apenas preocupado em colocar mais brilho’ Eu só quero que o DJ aperte play, eu quero que a bicha acenda o holofote e me deixe me apresentar!”

Mas não perca suas esperanças completamente. Há uma coisa que poderia atraí-la de volta à franquia: “Eles estão fazendo o Drag Race UK, e se eles estão fazendo outra temporada e querem que eu volte para algum tipo de desafio, eu acho que aceitaria.”

Neste ponto de sua carreira, no entanto, Valentina admite que quer explorar outros empreendimentos, talvez dominação mundial (como mencionamos anteriormente).

Não muito depois de sua jornada All Stars, a estrela apareceu na produção ao vivo de Fox do clássico musical da Broadway, Rent Live!, que conta a história de jovens artistas em dificuldades na cidade de Nova York nos dias da Bohemian Alphabet City e da epidemia de HIV / AIDS. Um dos produtores da série foi fã do trabalho de Valentina em Drag Race e defendeu que ela conseguisse o papel.

Ela acabou ganhando o papel de Angel Dumott Schunard (originalmente interpretada por Tony Jermaine Heredia, vencedora do Tony), uma sem-teto, soropositiva e de gênero não-binário, que ela diz ter sido uma grande vitória para a comunidade de não-conformidade de gênero.

“Eu tenho que fazer parte de uma experiência em que impulsiono esse tópico de conversação autenticamente através de quem eu sou. E eu mesmo, através do papel de Angel, descobri muitas perguntas não respondidas sobre minha própria identidade de gênero. Isso me fez descobrir: “Bem, como me sinto? O que eu penso sobre mim neste momento?”

“Naquela época, eu estava questionando se era não-binária ou trans, onde meu coração estava com isso? Como posso dizer isso autenticamente? Foi uma honra desempenhar um papel que foi criado para pessoas como eu existirem e existir em papéis importantes que tenham um coração, uma história e uma emoção, em vez de serem vistos apenas como um alívio cômico”.

Em janeiro, algumas semanas antes do Rent Live! Valentina se apresentou e anunciou ao mundo sua identidade não-binária, revelando que ela se sente como uma “deusa” e seu “próprio gênero”, que foi recebido com elogios generalizados entre os fãs, a comunidade queer e os meios de comunicação. “Tem sido muito confuso estar constantemente trabalhando, representando como uma mulher”, ela nos conta sobre suas lutas passadas.

“Eu trabalho todos os dias como esse personagem, sou chamado por ela, e quando eu sou ela, me sinto como a versão mais poderosa de mim mesmo. E então eu tiro isso e então não sou mais essa pessoa. E então, agora eu sou um menino e minha personalidade deve contrastar isso?”

“Entrar e sair de drag me deixou muito confusa, e não consegui definir por que havia algo a mais no drag que parece mais feminino… e acho que é a separação de James e Valentina.”

“Eu agora interpretei e entendi que eu sou os dois o tempo todo. Eu me identifico com o coração de uma mulher, sem ter qualquer tipo de desconforto ou confusão em viver no meu corpo masculino. Eu apenas identifico como qualquer um. Eu não necessariamente tenho que decidir. Eu pisei firme porque é quem eu sou.”

Foto: Ernesto Castillas

Inicialmente, Valentina estava hesitante em viver publicamente sua verdade, porque tinha medo que as pessoas não entendessem, mas ela finalmente escolheu se revelar para ser um “farol de luz” para as pessoas que estão passando pela mesma confusão.

“As coisas estão mudando e você tem que levar a conversa adiante e isso é tudo que posso fazer para ajudar. Se isso ajuda, que assim seja. Se isso não acontecer, eu serei pioneira em alguma coisa, mesmo que não seja a melhor representação, mesmo que não seja o ativista”.

O tópico da conversa rapidamente se volta para a falta de educação nas escolas ao redor do mundo. Comunidade LGBTQ e práticas não-heteronormativas, um assunto pelo qual ela se sente incrivelmente apaixonada. Quando Valentina estava na escola nos EUA, ela seria ensinada apenas sobre a puberdade, o sistema reprodutivo e um pouquinho sobre a saúde sexual.

“Acho que é muito errado que o sistema está apenas ensinando os alunos a fazer sexo protetor em um relacionamento heterossexual”, diz ela desafiadoramente.

“E se nós ensinássemos a cada pessoa a proteger seus corpos em qualquer caso que eles vão ter? Não é tão progressista quanto deveria ser, e eu acho que é uma conversa de nível universitário.”

Ela continua: “Me revelei não-binária para toda a América Latina, que é uma cultura extremamente machista, com territórios predominantemente católicos. Quanto mais as pessoas estão falando sobre isso, mais as pessoas exigem respeito por como devem ser faladas.” Embora os direitos LGBTQ tenham se tornado progressistas na América Latina nos últimos anos, Valentina diz que a ideia de ser não-conforme ainda é uma “conversa muito ousada” para se ter.

Mas como ela ainda está aprendendo sobre sua identidade, ela não espera que todos tenham a mesma paciência e compreensão de seu gênero, porque, em suas palavras, “eu fui contra a norma e não sou uma pessoa comum.” No entanto, ela revela que, às vezes, é difícil não ficar ofendida com as palavras e ações ingênuas dos outros.

“Ser facilmente ofendido pelas pessoas é viver no estado de ser uma vítima”, diz ela.

“Então, se você investe seu tempo tentando fazer alguém entender, e eles ainda não, isso acaba afetando muito mais. No final do dia, estou feliz. Quando as pessoas não entendem: ‘Bem, Mary, tenho que ir, tenho que ir, tenho que pegar um voo para o meu próximo sonho, desculpe!'”

Valentina para a Gay Times

Quando se trata de membros de sua própria comunidade, Valentina entende, mas ao mesmo tempo se confunde porque alguns negam sua identidade não-binária. Afinal de contas, existem “merdas mais importantes” para se preocupar no mundo agora, como a purgação anti-gay da Chechênia, o banimento de pessoas trans do Trump e a pena de morte em Brunei para relações do mesmo sexo, todas as questões que nós, comunidade, devemos nos unir na luta contra.

“Há homofobia internalizada, é claro”, ela suspira. “Basta olhar para os fãs de Drag Race. As bichas são loucas pra caralho. Temos uma batalha maior para lutar em vez de gritar com uma pessoa: ‘Você é uma porra de um homem! Não-binário uma ova.’ As pessoas realmente querem ficar assim, sabe? Vá chupar um pau. Isso fará com que você se sinta melhor.”

A fim de avançar no sentido do auto-ódio em nossa comunidade, Valentina quer que as pessoas – especialmente os brancos queer – tenham consciência de seu privilégio e mostrem compaixão por pessoas de cor oprimidas.

“Eles precisam saber que como eles nasceram veio com esse privilégio, e porque eles nasceram com esse privilégio, deve ser um dever para eles ajudarem quem precisa.”

Um canto da comunidade queer que particularmente levou Valentina ao seu lado são colegas trans, não-binárias e pessoas de gênero não-conforme, o que ela vê como um “belo presente”.

“Desde que me revelei não-binário, conectei-me com muito mais da comunidade trans. Eu fui a locais trans seguros e é uma comunidade tão bonita que se preocupa com os outros. Quero agradecer à comunidade por ser tão gentil comigo, e tenho feito o melhor que posso para defendê-los na América Latina, porque não há muitos espaços seguros.”

Para aqueles que podem estar questionando sua identidade de gênero, Valentina diz que é importante questionar-se continuamente e estar ao redor de pessoas que pensam como você e que estão abertas para ter o diálogo correto de conversação.

Ela quer que você saiba: “Nunca se sinta pressionado a nada. Tire um tempo para entender a si mesmo, seu corpo, seu gênero, como você se apresenta. Ser não-binário é muito mais do que os atributos físicos. Às vezes pensamos com nossas mentes, com nossos corações, e às vezes temos uma intuição natural de nos sentir inclinados de uma certa maneira. Confie em si mesmo e seja paciente.”

Então, onde a fantasia de Valentina a levará em seguida? Você ficará feliz em saber que ela está no processo de trabalhar em seu álbum de estreia esperado há muito tempo e tem desenvolvido suas habilidades como compositora, como vocalista e a mensagem e o som que deseja transmitir com sua marca. Por causa da recepção crítica mista de sua performance em Rent!, Valentina novamente sente que tem que se provar como artista, mas não se engane, ela não está fazendo isso por você – ela está fazendo por si mesma.

“São os erros que alimentam a raiva ou a agressividade para alcançar um nível mais alto do que aquele ponto baixo”, afirma. “E, às vezes, quando você faz algo errado, pode ser bonito pra caralho.”

Não é apenas o mundo da música e da televisão que ela quer conquistar, ela tem os olhos postos no Met Gala e no Festival de Cannes, atuando e vencendo em o Grammy Awards, estando na primeira fila da Fashion Week – e até mesmo tendo uma estrela no Hollywood Walk of Fame.

“Todas essas coisas que minha bunda louca aspira ser são coisas que as pessoas dizem a si mesmas, mas não dizem a ninguém, porque acham que não vai acontecer”, ela diz, antes de continuar com a máxima confiança: “Eu as verbalizo porque vai ser tipo ‘oh merda, eu acabei de dizer isso em voz alta? Bem, agora eu tenho que fazer isso acontecer, cadela!’ Se não, vou parecer estúpida. Eu estou apenas tentando te convencer a ver isso comigo, porque querido, se você não acredita em mim, me assista fazer.”

Fotografia: Ernesto Casillas para o Gay Times
Criação: Ali Daniel Flores
Stylist: Antonio Esteban, da Style PR
Cabelo: Maurice Neuhaus
Maquiagem: William Carillo
Cenário: Brian Eliseo Equihua