Quando My My My! o primeiro single do mais recente álbum de Troye Sivan, Bloom, foi lançado em janeiro do ano passado, eu não tinha ideia de quem ele era. Isso, apesar do fato de que o popstar australiano, de apenas 22 anos na época, já possuía outro álbum – Blue Neighborhood de 2015 – e uma legião mundial de fãs de seus anos de personalidade do YouTube. Tudo o que eu sabia era que a música e seu clipe me fez sentir como um adolescente fã de boyband novamente. O calor de viadice que este millennial estava esperando havia chegado – que época para estar vivo!

Mas foi difícil evitar a preocupação de que minha intoxicação com as músicas chiclete, letras gostosinhas e sensualidade infantil do próprio Sivan se baseou nos ideais homonormativos que insistem em em uma versão certamente água com açúcar da homossexualidade masculina, uma que é jovem, branca, cis, magra e não muito feminina – tudo o que Sivan, sem dúvida, é.

Troye Sivan é, no mínimo, fácil de amar.

Um ícone gay é um artista hétero que cria uma sensibilidade queer para o deleite de sua base de fãs gays; um ícone que por acaso seja gay pode fazer o mesmo, mas nunca sem o julgamento consideravelmente duro intra-comunidade de seus companheiros queers.

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Embora talvez ainda não seja um ícone (embora isso não esteja impedindo alguns de usar a palavra para descrevê-lo), Sivan e este álbum mais recente são essencialmente pop no sentido de que ambos se sentem como um prazer culpado, porque eles caem muito suavemente, em conformidade com os padrões convencionais de apelo tão bem que estamos quase desanimados com a forma como os nossos prazeres se revelam.

Essa foi a bagagem que levei comigo para falar com Sivan para a them., cometendo assim o maior crime que se pode em nome da música pop: pensar demais nisso. Mas pedir a Sivan que responda pelas circunstâncias culturais que fizeram dele uma estrela é tão útil quanto negar a alegria que sinto em uma música que é tão transparente sobre a arte de ser passivo.

Essa perspectiva também ignora os méritos de Bloom como a música deliciosa, romântica e profundamente estranha que é.

Sivan disse a si mesmo que quer que seus fãs admirem não uma música ou álbum individual, mas sua total “sensibilidade”. E, a essa altura, é inegável que ele é tão atencioso quanto fácil de se divertir.

Ao The Guardian, Sivan explica que, depois de sair do armário na indústria, ele não sabia ser abertamente gay – não existia um mapa de como ser um artista pop queer.

Enquanto outros em sua posição podem ter se sentido forçados a manter sua sexualidade fora de seu trabalho ou de sua personalidade pública por causa da gravadora, sua “censura” foi auto-imposta e “veio de mim por não saber o que queria fazer”, diz ele.

“Eu tenho que me sentir confortável com o fato de que sou meio afeminado às vezes – ou bastante afeminado às vezes”, explica ele. “Que eu quero pintar minhas unhas. Superar todas as regras idiotas que a sociedade incorpora em você quando criança sobre sexo e sexualidade é uma tarefa consciente. ”

Ainda assim, Sivan diz que ainda se sente preso entre o desejo de ser o mais queer possível e o impulso de se tornar mais palatável para o público mainstream. “Estou realmente com um pouco de medo de ter a conversa… porque eu sinto que há um pouco de homofobia subjacente no público em geral, e dentro de nossa própria comunidade.”

Sivan diz que, como um homem gay, você pode ser hiper masculino ou hiper feminino se você quiser ser vendável para pessoas heterossexuais. “Assim que você entra nessa área cinzenta – e isso não é só para homens gays, mas para todas as pessoas queer – é onde as pessoas têm mais dificuldade em entender.”

Como álbum, Bloom é cheio de referências a flores e frutas, metáforas para abundância e crescimento. Mas como essas coisas são fugazes, evocam a mortalidade também – até mesmo um senso de urgência. Ouvir isso me lembrou de Boy Erased: Uma Verdade Anulada e de como tantos jovens queer não conseguem vivenciar sua juventude por causa da homofobia e da transfobia. Como uma pessoa queer, você acha que tem um relacionamento diferente do tempo do que as pessoas heterossexuais?

Antes de sair do armário, lembro-me claramente de que havia um atraso em minha vida. Todos os meus amigos estavam fazendo coisas estúpidas que as crianças fazem, como se divertir com pessoas em festas e começar a namorar, e apenas, você sabe, arrumar a primeira namorada ou namorado. Quando entramos nas férias de julho, lembro-me de sentir vergonha por não poder sentir que poderia participar de nada disso. Eu lembro que todos estavam com chupões, e eu puxei minha melhor amiga para um quarto e disse a ela que estava arrasado porque todo mundo estava tendo todas essas experiências românticas e sexuais pela primeira vez, e eu senti como se estivesse de fora, esperando por algo.

“Eu estava esperando para sair do armário ou esperando para encontrar uma comunidade de pessoas que eram como eu. Eu não conhecia nenhuma pessoa gay ou queer, então eu realmente me senti sozinho e meio que perdido, e eu simplesmente não estava experimentando a vida.”

Ela foi tão doce e me deu um chupão no meu pescoço para que eu pudesse mostrar para todos os outros. Isso me fez sentir um pouco melhor, e também me fez sentir deprimido por mim mesmo. E essa é uma experiência realmente real, tenho certeza, para muitas pessoas queer. Sabe, talvez você só queira participar e se sentir como uma pessoa, e você deseja todas as coisas que todos os outros anseiam – comunidade, amizade, parentesco e amor – quando você é jovem e queer. É muito difícil encontrar essas coisas e isso realmente faz com que você se sinta perdido.

Eu sinto que essa sensação de intemporalidade é o que dá ao álbum essa urgência. Você disse antes que o Bloom é um álbum sobre amor e, por um lado, é muito alegre, sexy e pessoal, mas eu também tenho a sensação de que, por estar vindo desse passado diferente, também é muito político. Você se sente assim?

Talvez eu me sinta mesmo mais feliz e liberto por ter encontrado as coisas que encontrei. Meus pais estão casados ​​há 27 anos e esse é meu modelo na minha cabeça. Eles estão mais apaixonados do que nunca. Eu olho para eles como uma espécie de exemplo de um tipo de relacionamento realmente saudável e feliz, e é algo que eu sempre quis encontrar para mim. Crescendo, eu não tinha ideia de onde eu poderia começar a encontrar algo assim. Agora, aos 23 anos, talvez seja um pouco estranho estar experimentando essas coisas pela primeira vez, talvez não seja.

“Eu apenas me senti animado por finalmente ter a experiência do amor louco e descarado que eu sempre quis conhecer e sentir. Eu só queria ter um segundo para comemorar isso e documentar um pouco para mim, para que eu possa olhar para trás no futuro e dizer ‘uau, eu me lembro exatamente como isso se sentia’.”

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É como uma cápsula do tempo. Mesmo que você ainda seja bem jovem – já conseguiu muito – também tem muito pela frente. À medida que você se torna mais estabelecido como ator, você vê sua atuação se tornando tão importante quanto sua música?

Não sei. Eu definitivamente sou mais confortável na música, talvez porque tenho feito música a minha vida toda, profissionalmente por alguns anos. Atuar, para mim, ainda é assustador. São muitas incógnitas. Você coloca muita fé nas pessoas que trabalham ao seu redor e nas pessoas que fazem um filme. Eu realmente gosto do processo, e se puder assistir o filme de volta e ficar orgulhoso de mim mesmo, e orgulhoso da minha performance, e orgulhoso do trabalho que estou fazendo, eu adoraria continuar e ver onde isso me leva. No momento, ainda é o desconhecido.

Muito da publicidade em torno de Bloom é construída em torno da alegria e abertura que você mencionou anteriormente, e sobre a sexualidade também. Tem havido muita fanfarra sobre o single, Bloom, sendo implicitamente sobre ser passivo. Eu diria que se as pessoas heterossexuais ouvirem e não estiverem familiarizadas com o sexo gay, elas não percebem essas nuances. Você tem o seu público queer em mente quando escreve sobre esse tipo de experiência?

Tenho. Uma grande coisa para mim com este álbum é que eu queria escrever músicas que não parecessem – desculpe – besteira. Eu vivo neste mundo muito particular e surreal, onde eu saio quase exclusivamente com pessoas queer. Moro a 10 minutos de West Hollywood, que é como um dos lugares mais gays do mundo.

“Sabe, para mim, isso é realmente a vida real, ser capaz de celebrar essas coisas, ser capaz de falar sobre essas coisas, e ser tão aberto e honesto quanto você quiser, e eu não queria vir para este álbum escrevendo para qualquer um além de mim e meus amigos.”

Eu queria fazer um álbum que eu realmente me orgulhasse, que fosse excitante para mim, e que fosse honesto para mim, e parecesse algo que fazia sentido para mim. E uma grande parte disso foi explorar esses temas do jeito que eu faria entre amigos ou qualquer outra coisa.

Tem esse efeito para as pessoas, eu acho. Pelo menos em minha experiência limitada, é muito pessoal para pessoas que se relacionam com você e com sua estética. Acho que é como você sabe que a música está chegando com as pessoas, quando elas acham que está escrito para elas. Isso me fez pensar, no entanto, como todo mundo está dizendo, “Troye é um ícone queer. Ele é um ícone twink. Ele é um ícone passivo” – é algo com que você se identifica pessoalmente? Você gosta, “Sou eu, sou passivo e essa é minha sexualidade!” Ou isso é redutivo?

Completamente redutivo. Sem entrar em qualquer tipo de detalhes, essa foi uma música que escrevi sobre uma experiência em particular. Eu não estou marcando isso como eu para sempre. Definitivamente foi apenas escrevendo uma música.

“[Bloom] foi uma música que escrevi sobre uma experiência em particular. Não estou me marcando como [passivo] para sempre”

Sua própria música está na sua playlist de sexo?

Não, definitivamente não, isso seria muito, muito estranho. Quer dizer, para mim, essa música é como a trilha sonora de tudo, mas, assim que lanço, eu paro de ouvir minha música. Eu ouço tanto enquanto estou trabalhando nisso, mas no segundo em que ela é lançada, perco toda a perspectiva sobre ela e o que significa. Ela ganha uma nova vida. Espero que esteja na playlist de sexo de todo mundo, exceto na minha.

Artigo de Davey Davis para a them., com trechos da Out.